Una nueva investigación que utiliza calcetines 'inteligentes' podría transformar la atención a la demencia
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Una nueva investigación que utiliza calcetines 'inteligentes' podría transformar la atención a la demencia

Jun 24, 2023

Un calcetín que combina sensores con inteligencia artificial podría ayudar al personal sanitario a detectar la agitación y prevenir caídas en personas con demencia.

La investigación dirigida por el Centro de Tecnología e Investigación DRI Care del Imperial College de Londres del Reino Unido es una de las tecnologías de "hogares inteligentes" que se están probando para ayudar a las personas que viven con demencia a vivir en sus propios hogares el mayor tiempo posible.

Los innovadores 'SmartSocks' pueden rastrear la frecuencia cardíaca, los niveles de sudor y el movimiento para brindar información sobre el bienestar del usuario, proporcionando información precisa sobre el estado cognitivo y los niveles de angustia de una persona. Para el usuario, se ven y se sienten como calcetines normales, no necesitan cargarse y se pueden lavar a máquina.

Uno de los desafíos que enfrenta actualmente la investigación con personas con demencia es que las tecnologías portátiles se usan principalmente en muñequeras. Para quienes viven con demencia, esto puede causar más estrés y los pacientes pueden quitárselo durante la investigación, por lo que estos calcetines podrían proporcionar una forma mínimamente invasiva de detectar el estado cognitivo de las personas.

La Dra. Shlomi Haar, líder emergente del Centro de Investigación y Tecnología de la Atención del Instituto de Investigación de la Demencia del Reino Unido y del Departamento de Ciencias del Cerebro, afirmó: “Estoy muy entusiasmado con este proyecto, que tiene el potencial de transformar la atención a las personas afectadas por la demencia. Como centro líder mundial en el desarrollo de hogares inteligentes para la demencia, probamos varios dispositivos portátiles, pero descubrimos que la tecnología no siempre es adecuada o cómoda para que las personas la usen durante períodos prolongados. Esta tecnología increíblemente innovadora debería resolver este problema, ya que los calcetines se ven y se sienten exactamente como calcetines normales.

"La combinación de los calcetines con nuestra tecnología existente ampliará enormemente nuestras capacidades para monitorear, comprender y anticipar las necesidades de las personas que viven con demencia, y ayudarlas a permanecer seguras en sus propios hogares durante más tiempo, al mismo tiempo que reducirá la carga para los cuidadores".

La startup de tecnología de cuidados Milbotix, que ha desarrollado SmartSocks, se ha asociado con el equipo de Imperial para probar la tecnología. En este estudio, el equipo probará primero los SmartSocks en el laboratorio viviente, un entorno doméstico donde estudian las actividades de la vida diaria y desarrollan tecnologías antes de poder probarlos en casa. Luego, los calcetines se probarán en los hogares de 15 personas que viven con demencia para observar si los calcetines detectan angustia y agitación en quien los usa.

El Centro de Investigación y Tecnología DRI Care del Imperial College de Londres del Reino Unido ya está poniendo a prueba una tecnología que monitorea el sueño, el movimiento en el hogar y mediciones fisiológicas como la temperatura y la presión arterial. Luego, una plataforma informática centralizada llamada 'Minder' conecta estas mediciones a un tablero, lo que permite a los médicos monitorear de forma remota a las personas que viven con demencia. Utilizando esta tecnología, el equipo pretende poder detectar problemas de forma temprana, reducir las hospitalizaciones evitables y, en última instancia, capacitar a las personas que viven con demencia para que sigan siendo independientes en sus propios hogares durante más tiempo.

Con la incorporación de SmartSocks, los investigadores podrán detectar de forma remota cuándo cambia el estado cognitivo de una persona, lo que no es posible con los dispositivos existentes.

El Dr. Zeke Steer, inventor de SmartSock y director ejecutivo de la nueva empresa de tecnología para el cuidado Milbotix, ideó el concepto después de presenciar el viaje de su bisabuela hacia la demencia, durante el cual se volvió agresiva y ansiosa. Desesperado por contribuir al progreso de la atención médica, el Dr. Steer dejó su trabajo en la industria de defensa para realizar un doctorado en robótica, donde desarrolló un interés por las tecnologías portátiles.

“Se me ocurrió la idea de SmartSocks mientras trabajaba como voluntario en un hogar de atención para personas con demencia. El producto actual es el resultado de una extensa investigación, consulta y desarrollo. Hasta ahora, nuestro producto ha sido increíblemente bien recibido en entornos de atención, y estoy entusiasmado de ver qué impacto pueden tener nuestros productos al proporcionar alertas tempranas de agitación y caídas, alertar al personal de las residencias para que tomen una intervención temprana y también apoyar "La gente debe permanecer en sus hogares el mayor tiempo posible".

El Dr. Steer dijo: "El pie es en realidad un gran lugar para recopilar datos sobre el estrés, y los calcetines son una prenda familiar que la gente usa todos los días. Nuestra investigación muestra que los calcetines pueden reconocer con precisión los signos de estrés, lo que realmente podría ayudar a no hacerlo". sólo aquellos con demencia, pero también sus cuidadores”.

En otro proyecto, Milbotix trabajará con un equipo de la Universidad de Exeter para probar si SmartSocks puede ayudar al personal que trabaja en residencias de ancianos a personas que tal vez no puedan comunicar sus niveles de agitación o la causa de su angustia.

Este artículo ha sido adaptado de una noticia del Instituto de Investigación de la Demencia del Reino Unido.

Esta investigación está financiada por Innovate UK.